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Valentine (Panzer)


Valentine, Mk I–XI

Valentine III in Nordafrika mit aufgesessener schottischer Infanterie

Allgemeine Eigenschaften
Besatzung 4 (Kommandant, Richtschütze, Ladeschütze, Fahrer)
Länge 5,40 m
Breite 2,60 m
Höhe 2,20 m
Masse 16–17 Tonnen
Panzerung und Bewaffnung
Panzerung 8–65 mm
Hauptbewaffnung 1 × 40-mm-Kanone (Ordnance QF 2-Pfünder)
Sekundärbewaffnung 1 × 7,92-mm-Besa-Maschinengewehr
Beweglichkeit
Antrieb GMC
131–210 PS
Höchstgeschwindigkeit 24 km/h
Leistung/Gewicht 8,1 PS/Tonne
Reichweite 145 km

Der Valentine oder Tank, Infantry Mk II war ein britischer Infanteriepanzer des Zweiten Weltkriegs und das Ergebnis einer privaten Entwicklung von Vickers-Armstrongs, die ihr Fahrzeug Anfang 1938 dem Minister zur Koordinierung von Verteidigungsangelegenheiten unmittelbar vor dem Valentinstag (14. Februar) vorstellten und das deshalb den Namen „Valentine“ erhielt. Der Panzer wurde in elf Varianten von drei Unternehmen in mehreren tausend Exemplaren gebaut. Auch in Kanada wurden Fahrzeuge von der Canadian Pacific Railway Company in Lizenz gefertigt.[1]

Geschichte

Da die Kriegsentwicklung keine Zeit für Vorserienmodelle ließ, wurde der Panzer gleichsam vom Reißbrett weg bestellt und produziert. Bis auf die Kühlung und das Kettenlaufwerk erwies sich die ursprüngliche Konstruktion als zuverlässig und vielversprechend. Die Mängel wurden in der Folgezeit behoben. Im Juli 1939 erhielt Vickers-Armstrongs den Auftrag für 275 Panzer, weitere 125 wurden von der Metropolitan-Cammell Carriage & Wagon Co. Ltd. (MCCW – Metro Cammell) geliefert, 200 von der Birmingham Railway Carriage & Wagon Co. Ltd.

Im Frühsommer 1940 waren bereits 1325 Valentine in Auftrag gegeben und weitere 600 wurden bestellt – zusätzliche 300 in Kooperation mit Kanada. Mitte 1941 rollten monatlich 45 Fahrzeuge aus den Werkhallen und lösten Zug um Zug die älteren Matilda II ab.

In den Valentine II (Infanteriepanzer Mark III) wurde anstelle des Ottomotors der Serie Valentine I ein 6-Zylinder-Dieselmotor eingebaut. Alle Versionen der frühen Kriegsjahre waren mit einer 2-Pfünder-Kanone Kaliber 40 mm und einem 7,92-mm-MG bewaffnet. Folgevarianten wurden insbesondere mit einem größeren Turm und einer stärkeren Hauptbewaffnung ausgestattet. Wie bei allen britischen Panzern des Zweiten Weltkrieges verfügte der Kommandant über einen Vickers-360°-Winkelspiegel MK.IV zur Beobachtung des Gefechtsfeldes unter Panzerschutz.

Der Valentine wurde erstmals in größerem Umfang während der Operation Crusader im November 1941 in Nordafrika eingesetzt. Seine Vorteile gegenüber dem Matilda II waren die etwas bessere Beweglichkeit und die hohe mechanische Zuverlässigkeit. Als großer Nachteil erwies sich die unverändert gebliebene Hauptbewaffnung. Spätere Modelle wurden mit einer 6-Pfünder-Kanone Kaliber 57 mm aufgerüstet, was jedoch nur unter Verzicht auf ein Mitglied der Turmbesatzung möglich war. Um die Feuerkraft der gepanzerten Verbände zu verbessern, entstanden 1943 auf dem Fahrgestell des Valentine der Jagdpanzer Archer und die Selbstfahrlafette Bishop. Mit Verfügbarkeit der besser bewaffneten Churchill und Sherman wurde der Valentine von diesen abgelöst und praktisch nur noch als Ausbildungsfahrzeug eingesetzt.

Der Valentine hatte den größten Anteil der an die Sowjetunion gelieferten Panzer: 1388 kanadische und 2394 britische Fahrzeuge wurden dorthin geliefert. Dies entsprach fast der kompletten kanadischen und 29 % der britischen Produktion. Die Produktion wurde bis 1944 zur Unterstützung der Sowjetunion fortgesetzt. Dort wurde der Valentine wegen seiner Zuverlässigkeit, guten Panzerung und geringen Größe geschätzt.

Von deutscher Seite erbeutete Valentine wurden unter der Bezeichnung PzKw Mk. III 749(e) eingesetzt.

Technische Daten

Valentine II

  • Länge: 5,40 m
  • Breite: 2,60 m
  • Höhe: 2,20 m
  • Antrieb: Dieselmotor mit 131 PS (spätere Modelle bis 210 PS)
  • Geschwindigkeit: 24 km/h (Straße)
  • Panzerung: max 65 mm
  • Bewaffnung: 40-mm-Kanone, koaxiales 7,92-mm-MG
  • Besatzung: 4 Mann

Sonderausführung: Brückenlegepanzer Valentine MK II

  • Höchstgeschwindigkeit: 24 km/h
  • Besatzung: 1 Mann
  • keine Bewaffnung

Weblinks

 Commons: Valentine (Panzer)  – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien

Literatur

  • Dick Taylor: Into the Vally The Valentine Tank and Derivatives 1938–1960. Mushroom Models, 2011, ISBN 978-8361421368.

Einzelnachweise

  1. Benjamin Coombs: British Tank Production and the War Economy, 1934–1945. Bloomsbury Academic, 2015, ISBN 978-1474227902, S. 11.

Kategorien: Britisches Militärfahrzeug | Kampfpanzer | Mittlerer Panzer

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