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United States Naval Observatory


Das United States Naval Observatory (USNO) ist ein Forschungsinstitut der US-Marine. Es befindet sich im nordwestlichen Teil von Washington, D.C.

Geschichte

Das Institut wurde am 6. Dezember 1830[1] als Marine-Observatorium gegründet. Die Sternwarte erreichte unter Simon Newcomb Weltruhm, als dieser durch hochpräzise astrometrische Beobachtungen im Stern- und Planetensystem das astronomische Fundamentalsystem auf genauere Grundlagen stellte.

Um 1870 erhielt das Observatorium eines der ersten einer weltweiten Reihe von Riesenteleskopen, mit denen die Sternörter und astronomischen Fundamentalgrößen auch andernorts wesentlich verbessert wurden. Das USNO-Teleskop hatte eine Öffnung von 26 Zoll (etwa 65 cm) und war mit einer Brennweite über 10 m das damals größte Linsenfernrohr der Welt. Mit der Eröffnung der neuen Universitätssternwarte Wien ging dieser Rang für einige Jahre an dessen 27-Zoll-Refraktor über.

Das Institut übernahm bald auch international wichtige Aufgaben, z.B. im Ephemeriden- und Zeitdienst, bei der Weltlängenbestimmung 1933 und in Grundfragen der Navigation.

Heute ist das USNO eine der Zentralstellen des Internationalen Dienstes für Erdrotation und Referenzsysteme (IERS).

Flagstaff Station

Seit 1955 betreibt das USNO außerdem ein Observatorium in einer Außenstation in der Nähe von Flagstaff im Bundesstaat Arizona (). Aufgrund der besseren Sichtbedingungen werden hier eine Reihe größerer und modernerer Spiegelteleskope betrieben:

Des Weiteren wurde zusammen mit dem Lowell Observatory im nahegelegenen Anderson Mesa ein optisches Interferometer das

  • Navy Prototype Optical Interferometer (NPOI)

errichtet. Dieses besteht aus drei Armen von je 250 m Länge, in denen über Vakuumtunnel das Licht von 6 Siderostaten mit einem Durchmesser von je 50 cm eingekoppelt und interferometrisch zu einem Bild extrem hoher Auflösung kombiniert werden können.

Zeitzeichen

Das Observatorium verbreitet einen hochgenauen Zeitdienst für militärische Nutzer. Unter der Telefonansage +1 (202) 762-1401 wird dieses Zeitzeichen auch zivilen Benutzern kostenlos zur Verfügung gestellt.

Wohnsitz des Vizepräsidenten

Seit 1974 ist Number One Observatory Circle, ein Gebäude auf dem Gelände des Naval Observatory, offizieller Wohnsitz des Vizepräsidenten der Vereinigten Staaten. Tatsächlich eingezogen ist aber erst 1977 Walter Mondale als erster Bewohner. Seitdem nutzen es alle Vizepräsidenten.

Jahr-2000-Problem

Das Jahr-2000-Problem ist beim Jahreswechsel in das neue Jahrtausend aufgetreten. Davon war auch die USNO-Atomuhr betroffen. Es handelte sich dabei um einen Fehler in Computersystemen, der dazu führte, dass auf der offiziellen Webseite das Jahr 19100 angegeben wurde.

Siehe auch

Weblinks

 Commons: United States Naval Observatory  – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise

  1. United States Naval Observatory: Our Command History (englisch), abgefragt am 5. Dezember 2010

Kategorien: Astrometrie | Erdmessung | Naturwissenschaftliches Forschungsinstitut | Militärische Einrichtung (United States Navy) | Forschungsinstitut in den Vereinigten Staaten | Gegründet 1830 | Großteleskop (Optischer Bereich) | Militärische Einrichtung in Washington, D.C. | Geophysik | Bodengebundenes Observatorium | Organisation (Washington, D.C.)

Quelle: Wikipedia - http://de.wikipedia.org/wiki/United States Naval Observatory (Vollständige Liste der Autoren des Textes [Versionsgeschichte])    Lizenz: CC-by-sa-3.0

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