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Heard und McDonaldinseln


Heard und McDonaldinseln
Heard Island and McDonald Islands
Basisdaten
Land: Australien
Verwaltung: Australian Antarctic Division of the Department of the Environment and Heritage
Forschungsstation: ANARE, Atlas Cove (1947–1955)
Einwohner: unbewohnt
Geografische Lage:
Zeitzone UTC + 5
Fläche: 372 km²
höchste Erhebung: Mawson Peak (2745 m )
Entdeckung: Heard: 25. November 1853 durch John Heard
McDonaldinseln: 4. Januar 1854 durch William McDonald
Internet-TLD .hm

Heard und die McDonaldinseln (englisch Heard Island and McDonald Islands) sind ein australisches Außengebiet im südlichen Indischen Ozean. Das Gebiet hat die amtliche Bezeichnung Territory of Heard Island and McDonald Islands (Abkürzung: HIMI, deutsch: Territorium Heard und McDonaldinseln).[1]

Die ursprünglich von Großbritannien beanspruchte Inselregion wurde 1947 Australien übergeben. Verwaltet werden die Inseln von der Australian Antarctic Division im Department of Sustainability, Environment, Water, Population and Communities in Canberra.

Geographie

Das Territorium liegt 1668 km nördlich von Ostantarktika, 3843 km südwestlich von Western Australia und 4205 km südöstlich von Afrika. Das nächste Land sind die Kerguelen, 445 km im Nordwesten.

Es besteht aus der Insel Heard mit der Nebeninsel Shag sowie den 43 km westlich davon gelegenen McDonald-Inseln, aus einigen kleinen Schären sowie dem Meeresgebiet rund um die Inseln. Das Gebiet hat eine Gesamtfläche von etwa 6500 km²,[2] wovon allerdings nur etwa 370 km² Landflächen sind. Die Insel Heard hat eine Fläche von 368 km², die McDonald-Inseln sind nur etwa 2,5 km² groß.

Auf der Insel Heard befindet sich der 2745 m hohe aktive Vulkan Mawson Peak, auch „Big Ben“ genannt, der höchste Berg Australiens. Er ist 517 m höher als der Mount Kosciuszko auf dem australischen Festland.

Die Inseln Heard und McDonald bestehen aus vulkanischem Gestein und Kalkstein. Sie befinden sich auf dem Kerguelenplateau, einem unterseeischen Gebirge, das 3700 m über den Meeresboden hinausragt. Die Inseln sind, abgesehen von den Kerguelen, die einzigen Stellen, an denen das Kerguelenplateau über die Wasseroberfläche hinaus ragt.

Umwelt

Die Inselgruppe ist ein Naturschutzgebiet, in dem Robben und Vögel leben. Auf Heard befindet sich eines von sieben Brutgebieten des Königspinguins.

Auf den Inseln gibt es keine fremden Spezies, ein weltweit fast einmaliger Fall. Australien erlaubt maximal 400 Besuchern pro Jahr und höchstens 60 auf einmal das Betreten. 1997 wurde die Inselgruppe von der UNESCO zum Weltnaturerbe und 2002 durch Australien zu einem Meeresschutzgebiet, zum Heard Island and McDonald Islands Marine Reserve, erklärt.

Geologie

Die Insel Heard hat eine Ost-West-Ausdehnung von 40 km und eine Nord-Süd-Ausdehnung von 26 km. Die Topographie wird vom Mawson Peak dominiert. Der Big Ben hat einen Durchmesser von 21 km, der Berg wurde mehrmals bestiegen.

Bis 1992 galt der Big Ben als einziger aktiver Vulkan Australiens. Seit diesem Jahr kam es nach einer auf 35.000 bis 100.000 Jahre geschätzten Ruhephase[3][4] zu einer Kette von Eruptionen auf der Nachbarinsel McDonald, deren Fläche sich durch die Magmaströme seither mehr als verdoppelte.[5]

Die Insel Heard ist sowohl karstig als auch vulkanisch. Etwa 70 % der Inseloberfläche sind mit Eis bedeckt.[6] Auf Big Ben kann man vierzehn Gletscher zählen, die bis zu 7 km lang und 10 km² groß sind. Die einzelnen Gletscher (aufgeführt von Norden aus im Uhrzeigersinn) sind: Downes, Ealey, Compton, Brown, Stephenson, Winston, Fiftyone, Deacock, Gotley, Lied, Abbotsmith, Allison, Schmidt und Baudissin. Die Entwicklung der Gletscher gilt als Indikator für die Klimaerwärmung; 1947 reichten sie noch bis zum Meer, heute enden sie mehrere hundert Meter im Landesinneren.

Geschichte

Entdeckung

Der amerikanische Kapitän John Heard, unterwegs mit seinem Schiff Oriental, sichtete die Insel am 25. November 1853 während einer Fahrt von Boston nach Melbourne. Er berichtete die Entdeckung offiziell am 24. Dezember. Wenig später, am 4. Januar 1854, entdeckte Kapitän William McDonald an Bord des Schiffes Samarang die Insel McDonald in der Nähe der Heard-Insel. Vereinzelte Berichte über frühere Entdeckungen sind zweifelhaft.

Kapitän Erasmus Darwin Rogers landete erstmals im März 1855 auf der Insel. Zwischen 1855 und 1880 verbrachten einige amerikanische Robbenfänger ein Jahr oder mehr auf der Insel. 1880 war die Robbenpopulation fast vollständig ausgerottet und die Robbenfänger verließen die Insel.

Erforschung

1874 sammelten Wissenschaftler von der HMS Challenger geologisches und botanisches Material. Zwischen 1900 und 1929 fanden einige wenig erfolgreiche Walfangversuche statt. 1902 besuchte Baron Erich von Drygalski, Leiter der Deutschen Südpolarexpedition, mit dem Schiff Gauß die Insel und stellte erstmals umfassendes wissenschaftliches Material zur Geologie, Flora und Fauna der Insel zusammen.

1929 stellte der französische Geologe Aubert de la Rue einige Studien an, als er mit einem Walfänger zur Insel kam. Im selben Jahr besuchte Sir Douglas Mawson, Leiter der British Australian and New Zealand Antarctic Research Expedition (BANZARE) die Insel Heard für eine Woche, als er auf dem Weg zur Antarktis war. Eine Schutzhütte wurde gebaut, die Schiffbrüchigen als Unterschlupf dienen sollte. Überbleibsel der Hütte stehen noch heute.

Die erste der Australian National Antarctic Research Expeditions (ANARE) baute eine Station bei Atlas Cove am westlichen Ende der Insel im Dezember 1947. Insgesamt befanden sich zwischen 10 und 15 Mitarbeiter auf der permanent besetzten Station, die 1955 wieder geschlossen wurde.[7]

Forschungsteams aus den USA waren ebenfalls in Atlas Cove für ein Jahr stationiert, wo sie ihre eigenen Hütten bauten. Weitere Hütten wurden 1970–1971 von französischen und australischen Forschern errichtet. Die letzte ANARE-Expedition blieb ein Jahr und nutzte eine Basis an der Spit-Bucht.

Sonstiges

Die Inseln besitzen, obwohl sie unbewohnt sind, mit .hm eine eigene Top-Level-Domain.

Weblinks

Einzelnachweise

  1. Auswärtiges Amt, Länderverzeichnis (PDF) , Stand 8. Januar 2014, S. 43, abgerufen 28. April 2014
  2. http://www.environment.gov.au/coasts/mpa/heard/
  3. McDonald Islands . oregonstate.edu. Abgerufen am 27. Mai 2016.
  4. Patrick G. Quilty (2007): Origin and Evolution of the Sub-Antarctic Islands: The Foundation , E-Print der University of Tasmania (PDF, S. 53–54, englisch), abgerufen am 27. Mai 2016.
  5. McDonald Islands , Report vom Dezember 2002, Global Volcanism Program der Smithsonian Institution (englisch), abgerufen am 27. Mai 2016.
  6. Glaciology , auf der offiziellen Website des Territoriums Heard Island & McDonald Islands (englisch), abgerufen am 27. Mai 2016.
  7. Australische Forschungsexpeditionen , auf der offiziellen Website des Territoriums Heard Island & McDonald Islands (englisch), abgerufen am 27. Mai 2016.

Kategorien: Abhängiges Gebiet (Australien) | Umwelt- und Naturschutzgebiet in Australien | Welterbe in Australien | Weltnaturerbe (Asien und Ozeanien)

Quelle: Wikipedia - http://de.wikipedia.org/wiki/Heard und McDonaldinseln (Vollständige Liste der Autoren des Textes [Versionsgeschichte])    Lizenz: CC-by-sa-3.0

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