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Curragh (Irland)


Curragh (irisch  : an Currach [əˈkʊɾəx], deutsch „der Sumpf“) ist eine Ebene von 20 km² im County Kildare in der Republik Irland. Sie liegt zwischen den Städten Kildare und Newbridge. Hier befindet sich seit dem 19. Jahrhundert ein wichtiger Militärstützpunkt, sowie Irlands bekannteste Pferderennbahn (Curragh von Kildare), der Austragungsort für die fünf wichtigsten Rennen in Irland (Irish Derby Stakes, Irish Oaks, Irish 1,000 Guineas, Irish 2,000 Guineas und St. Leger).

Das Armeelager Curragh

1855 wurde vom Britischen Heer für den Krimkrieg ein Armeelager gebaut. 1879 wurden die Holzbaracken durch moderne Kasernen ersetzt. Hier absolvierte Eduard VII., damals Prinz von Wales, seinen Militärdienst und wurde bei der Gelegenheit von seiner Mutter Königin Viktoria besucht. Gegen Ende des 19. Jahrhunderts wurde Curragh zum Divisionshauptquartier, wo auch Soldaten für den Burenkrieg ausgebildet wurden.

Der „Vorfall von Curragh“

Am 20. März 1914 kam es im Armeelager zum so genannten Curragh Incident. Im Vorlauf zu einer Gesetzesdebatte über Selbstverwaltung für Irland (Home Rule) hatte der Kommandeur des Stützpunkts Curragh, Sir Arthur Paget, vom Kriegsministerium den Befehl erhalten, seine Truppen auf eine Verlegung nach Ulster vorzubereiten, falls es dort zu Unruhen kommen sollte. Paget missverstand diesen Befehl als unmittelbaren Marschbefehl. Daraufhin stellte er auf eigene Verantwortung seinen Offizieren frei zurückzutreten; 57 von 70 Offizieren gingen auf dieses Angebot ein. Formal hatten sie sich noch nicht der Meuterei schuldig gemacht, weil sie sich noch nicht geweigert hatten, einen direkten Befehl auszuführen.

Die Regierung unter Premierminister Asquith nahm daraufhin den ursprünglichen Befehl zurück, sprach von einem Missverständnis und setzte die Offiziere wieder ein. Der Vorfall bestärkte irische Nationalisten in der Ansicht, dass eine Selbstverwaltung nicht vom Britischen Heer unterstützt werden würde.

Internierung irischer Nationalisten

Ab 1920 wurden im Lager Curragh bei verschiedenen Gelegenheiten irische Nationalisten interniert. Nach dem Irischen Unabhängigkeitskrieg (1919–1921) übergab das Britische Heer am 16. Mai 1922 das Lager an das Heer des Irischen Freistaats. Die Baracken wurden nach Führern des Osteraufstands benannt. Während des Irischen Bürgerkriegs wurden sieben Männer im Militärgefängnis exekutiert, die eine Eisenbahnstrecke sabotiert und Truppen des Freistaats einen Hinterhalt gelegt hatten.

1940 wurde unter der nunmehr irischen Regierung eine Anlage mit 24 Baracken gebaut, jede Baracke - mit Ausnahme der Funktionsbauten wie Kirche, Küche, Bücherei, Wäscherei und Krankenstation - bot Platz für 30 Gefangene. Hier wurden insgesamt zwischen 300 und 500 irische Nationalisten gefangen gehalten. Es gab Spielfelder für Hurling und gälischen Fußball. Das Lager war von Stacheldraht und einem tiefen Graben umgeben. Ab Dezember 1940 wurden hier auch hohe Offiziere der IRA interniert. Am 14. Dezember zündeten Gefangene sieben Hütten an, wodurch sie auch unabsichtlich ein Tunnelsystem exponierten, das sie heimlich gegraben hatten. Die Lagerinsassen spalteten sich in zwei Fraktionen, die mehr oder weniger gut mit ihren Bewachern kooperierten. Ab 1943 konnten die Gefangenen Besuch empfangen. Im Herbst 1944 akzeptierten die meisten Internierten, dass sie auf Bewährung entlassen wurden; eine Gruppe von ca. 70 Gefangenen, die als gefährlich betrachtet wurde, blieb bis Mitte 1945.

Internierung von Besatzungen abgestürzter Flugzeuge

Da die Republik Irland im Zweiten Weltkrieg neutral blieb, wurden hier auch Flugzeugbesatzungen, die über der Republik oder in ihren Hoheitsgewässern abgestürzt waren, interniert. Es handelte sich um ca. 40 Angehörige der Royal Air Force (darunter Polen, Franzosen der Forces Françaises Libres und Kanadier) und 60 Deutsche. Die Internierten erhielten ihren Sold und durften tagsüber das Lager verlassen. Die Angehörigen der beiden gegnerischen Kriegsparteien sollen höflich miteinander umgegangen sein. Die alliierten Internierten wurden Mitte 1943 entlassen, die Deutschen bei Kriegsende in Europa.

Das Lager heute

Auf dem Gelände befinden sich heute Kasernen des Irischen Heeres sowie ein Militärmuseum mit einer großen Waffensammlung. Von den ehemaligen Internierungslagern sind nur noch die Fundamente geblieben.

Literatur


Kategorien: Geographie (Irland)

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