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Bible Belt


Mit Bible Belt (englisch für Bibelgürtel) wird eine Gegend in den USA bezeichnet, in der evangelikaler Protestantismus ein integraler Bestandteil der Kultur ist. Dieses Gebiet erstreckt sich größtenteils über die Südstaaten.

Geographische Einordnung

Exakte Grenzen existieren nicht, in der Regel ist ein Gebiet gemeint, das sich von Texas im Südwesten und Kansas im Nordwesten bis Virginia im Nordosten und Florida im Südosten erstreckt.

Geschichtlicher Hintergrund

Vor dem Bürgerkrieg waren die Südstaaten weniger religiös geprägt als etwa der Mittlere Westen oder Neuengland. Erst das Erlebnis des verlorenen Krieges, die folgende Besatzung durch Nordstaatentruppen und die damit einhergehenden einschneidenden wirtschaftlichen und gesellschaftlichen Umwälzungen bewirkten in diesem Gebiet eine starke Hinwendung zur Religion.

Politische Einordnung

Politisch sind die Bundesstaaten des Bible Belt bzw. die Mehrheit ihrer Bevölkerungen überwiegend dem konservativen Wählerspektrum zuzurechnen. Bis etwa 1960 war das Gebiet fest in der Hand der Demokraten, da die Republikaner immer noch als Partei des ehemaligen Kriegsgegners empfunden wurden (siehe Solid South). Mit der Hinwendung der Demokraten zur Bürgerrechtsbewegung und im Folgenden einer Wahlkampfstrategie der Republikaner, die auf die Wähler dieser Staaten besonderes Augenmerk legte, änderte sich dies. Heute gelten die Staaten des Bible Belt – außer Florida und Virginia – zumindest bei US-Präsidentschaftswahlen als Hochburgen der Republikanischen Partei. Der letzte demokratische Präsidentschäftskandidat, der im Bible Belt nennenswert politischen Erfolg hatte, war Jimmy Carter, der lange Jahre als Diakon einer Baptistengemeinde aktiv war. Spätere demokratische Präsidentschaftskandidaten – selbst jene, die aus dem Süden kommen oder dort langjährig politisch aktiv waren – wie Bill Clinton (Gouverneur von Arkansas) oder Al Gore (Senator und Abgeordneter für Tennessee) waren im Süden kaum erfolgreich. Gore unterlag sogar in Tennessee gegen George W. Bush, was ihn in einer äußerst knappen Wahl die Mehrheit der Wahlmännerstimmen kostete.

Hochburgen

Für verschiedene Städte innerhalb des Bible Belt wird gelegentlich die Bezeichnung The Buckle of the Bible Belt (Die Gürtelschnalle des Bibelgürtels) gebraucht. Kennzeichnend sind wichtige kirchliche Einrichtungen, Unternehmen mit entsprechendem Hintergrund, eine allgemein hohe Dichte an Gotteshäusern oder eine streng gläubige Bevölkerungsmehrheit. Beispielsweise wird die Bezeichnung für Nashville (Tennessee) verwandt, das auch Music City, USA genannt wird. Hier erfolgt ein Wortspiel, das darauf beruht, dass von den Country-Musikern übergroße (umgangssprachlich: dinnertellergroße) Gürtelschnallen getragen werden und außerdem verschiedene evangelikale Kirchen beheimatet sind, darunter die größte, die Southern Baptist Convention. Weitere Städte sind Tulsa in Oklahoma, Lubbock in Texas, Jacksonville in North Carolina u. a.

Gürtelterminologie in den USA

Die Gürtelterminologie wird oft benutzt, um sich in Ost-West-Richtung ausdehnende Regionen der USA zu beschreiben, die eine gemeinsame Eigenschaft besitzen. Neben dem Bibelgürtel gibt es beispielsweise den Rostgürtel (Rust Belt), der sich über die Industriegegenden im Nordosten und den nördlichen mittleren Westen erstreckt sowie den Sonnengürtel (Sun Belt), eine Bezeichnung für die Staaten mit vergleichsweise heißem Wetter zwischen den Küsten. Weitere Gürtel sind der Schneegürtel (Snow Belt), der Getreidegürtel (Grain Belt), der Maisgürtel (Corn Belt), der schwarze Gürtel (Black Belt) und der Baumwollgürtel (Cotton Belt). Viele dieser Gürtel überlagern einander, so ist der Bible Belt und der Cotton Belt weitgehend geographisch dasselbe Gebiet, hauptsächlich jene Staaten, die von 1861 bis 1865 die Konföderierten Staaten von Amerika bildeten.

Andere Staaten

Mit Bible belt werden aus US-amerikanischer Sicht auch Landstriche anderer Staaten mit einem relativ hohen (konservativ) christlichen Bevölkerungsanteil bezeichnet, wobei diese Gebiete weder langgestreckt noch zusammenhängend sein müssen.

Deutschland

Als sächsischer Bible Belt wird das Gebiet im Erzgebirge bezeichnet, das stark evangelikal-fundamentalistisch geprägt ist. Die Gemeinden des sächsischen Bible Belt haben alle die "Markersbacher Erklärung" (im Original "Erklärung 144 sächsischer Kirchgemeinden zum „familiären Zusammenleben“ im Pfarrhaus") unterschrieben,[1] die sich gegen das Zusammenleben homosexueller Pfarrer und Pfarrerinnen im Pfarrhaus der jeweiligen Gemeinde ausspricht.[2][3]

Kanada

Gelegentlich wird der Terminus auch als Bezeichnung für die konservative Region in der kanadischen Provinz Alberta benutzt.

Niederlande

In den Niederlanden gibt es einen Bibelgürtel, der sich von Zeeland im Westen bis Overijssel im Nordosten erstreckt.

Australien

In Australien wird der Ausdruck Bible Belt ebenfalls verwendet. Meistens sind damit Gegenden um einzelne Städte, wie etwa die nordwestlichen Vororte von Baulkham Hills, Sydney, die nordöstlichen Vororte von Adelaide wie Paradise, Modbury und Golden Grove, gemeint.[4][5]

Andere Bedeutungen

Bible Belt wird außerdem als humorvolles Synonym für den Keuschheitsgürtel verwendet. Dies liegt wohl in den aggressiven Keuschheitskampagnen der im Bible Belt ansässigen Kirchen bzw. ihrer Aktivisten und Funktionäre.

Siehe auch

Einzelnachweise

  1. Erklärung 144 sächsischer Kirchgemeinden zum „familiären Zusammenleben“ im Pfarrhaus
  2. Evangelikale in Sachsen - Ein Bericht. Der sächsische Biblebelt. In: Website von Weiterdenken – Heinrich-Böll-Stiftung Sachsen
  3. Jennifer Stange: Evangelikale in Sachsen, Dresden 2014
  4. Bible Belt wants to tighten a grip on power . In: The Age, 15. September 2004. 
  5. http://www.theage.com.au/articles/2004/09/14/1094927585127.html

Kategorien: Protestantismus in den Vereinigten Staaten | Evangelikalismus

Quelle: Wikipedia - http://de.wikipedia.org/wiki/Bible Belt (Vollständige Liste der Autoren des Textes [Versionsgeschichte])    Lizenz: CC-by-sa-3.0

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