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Anton Betz


Anton Betz (* 23. Februar 1893 in St. Ingbert; † 11. Dezember 1984 in Düsseldorf) war ein deutscher Journalist, Verleger und Publizist.

Familie

Anton Betz entstammt einem katholischen Arbeiterhaushalt im damals bayerischen (Pfalz) St. Ingbert, dem er stets verbunden geblieben ist. Der Mensch seiner Heimatstadt hält nach seinen Worten „zäh am Alten, ist kernig und offen, macht gern große Pläne, die er tags darauf wieder schmerzlos vergessen kann. […] Er ist anspruchslos und sehr fromm“. Seinen Vater und gelernten Drahtzieher Hansjoseph Betz (1859–1925) beschreibt er rückblickend in ähnlicher Weise. Hansjoseph Betz wurde mit 45 Jahren Obermeister im St. Ingberter Eisenwerk und stand dem katholischen Zentrum nahe. Betz’ Mutter Anna Betz’ (1865–1932) Aufgabe war, mit dem geringen Verdienst, den der Vater nach Hause brachte, die eigenen drei Kinder und danach noch sechs Pflegekinder ausreichend zu versorgen.[1]

Ausbildung

In diesen finanziellen Lebensumständen war an eine höhere Schulbildung eigentlich nicht zu denken. Nach einer sehr gut abgeschlossenen Volksschule nahm sich ein Kaplan seiner an und förderte ihn nach Kräften zur Aufnahme ins St. Ingberter Progymnasium, wo er bis zum Einjährigen blieb. Ihn anschließend im Verwaltungsbüro des Eisenwerkes unterzubringen, wie sein Vater versuchte, scheiterte jedoch an dessen politisch-konträrer Einstellung zur protestantischen Werksleitung.

So ist es einem Kapuzinerpater zu verdanken, dass der inzwischen 18-Jährige nach den Sommerferien 1911 in das humanistische Ignaz-Günther-Gymnasium in Rosenheim wechseln konnte. In Rosenheim entdeckte er das „Faszinosum Zeitung“, indem er samstags Woche für Woche am Bahnhof mehrere Zeitungen unterschiedlichster Couleur kaufte und diese aufs sorgfältigste studierte. In den Sommerferien 1913 konnte er in seiner Heimatstadt St. Ingbert einen erkrankten Redakteur der Westpfälzischen Zeitung vertreten.

Am 1. Dezember 1914 wurde Betz zum Krieg einberufen. Im Februar und März 1915 nahm er an der Winterschlacht in Masuren teil und lernte, wie auch noch später an der Westfront, die Grauen des Krieges kennen. Von den 19 Kameraden des Abiturabschlusses waren 13 gefallen. Aber auch die politischen Verwerfungen mit Arbeiter- und Soldatenräten stimmten ihn nachdenklich. Er bekannte später: „Das war die alte Welt nicht mehr“.

Zwischen Abitur und Einberufung hatte sich Betz noch in Würzburg zum Studium der Rechts- und Staatswissenschaften einschreiben können, wo er im Juni 1916 auch Mitglied der katholischen Studentenverbindung K.D.St.V. Gothia Würzburg im CV wurde.[2] Im Sommersemester 1920 setzte er in Freiburg seine Studien fort, jetzt in den Fächern Staats- und Verwaltungsrecht, Rechtsgeschichte und Rechtsphilosophie. 1924 promovierte er in Bonn. Neben dem Studium schaffte er es auch, sich journalistisch zu betätigen, indem er als Redaktionsvolontär bei der „Saarbrücker Landeszeitung“ begann und wenig später als Hilfsredakteur übernommen wurde. Seine Heirat am 29. März 1921 verschaffte ihm eine volle Stelle.

Karriere

Erste Schritte

Betz erkannte bald, dass politisch einseitige Zeitungen wie „seine“ Saarbrücker Landeszeitung nicht mehr zeitgemäß wären. Viele, vor allem katholische Blätter waren zugrunde gegangen. Wichtiger als die politische Ausrichtung war in seinen Augen die journalistische Qualität. Er empfand die politische Linie dieser Blätter als „penetrant, journalistisch unprofessionell und eintönig“.[1] Auch verwehrte er sich gegen den Vorwurf, dass eine Zeitung, die über die engen Grenzen von Partei und Kirche hinweg informiere, grundsätzlich charakterlos sei. Seine Meinung zu diesem Thema veröffentlichte er in der Broschüre „Hemmungen im Aufbau der Zentrumspresse des Saargebietes“.[3]

Mit seinem Ausscheiden aus der Landeszeitung 1923 begann sein beruflicher Aufstieg. Jetzt, mit 30 Jahren, fühlte er genug Kraft und Erfahrung, um bei der 1872 gegründeten ebenfalls zentrumsnahen „Saar-Zeitung“ in Saarlouis als Chefredakteur bestehen zu können. Das durch französische Besatzungszeit französisierende Blatt brachte er zurück auf deutschen Kurs und stellte auf zeitgemäßen Rotationsdruck um.

Bayerische Stationen

Im September 1925 wurde er als Vorstand und Verlagsdirektor zur „Vereinigten Druckereien, Kunst- und Verlagsanstalten AG Dillingen-München“ nach Dillingen an der Donau berufen, die in Dillingen und München mehrere Druckereien betrieb. Aufsichtsratsvorsitzender war Dr. Georg Heim. 1929 wurde die Aktiengesellschaft von der Manz AG in München aufgekauft. Dieses streng katholische Haus verlegte fast ausschließlich katholische Literatur wie zum Beispiel die Monatsschrift „Prediger u. Katechet“.[4] Jetzt leitete Betz als Vorstand die fusionierten Druckereien bei der Manz AG mit über 400 Mitarbeitern. Bereits im Folgejahr fiel Betz dem benachbarten und deutlich größeren Unternehmen Knorr & Hirth-Verlag bei der Trauerrede zu der Beerdigung des Verlagsdirektors der Manz AG auf und wurde spontan abgeworben. Dort wurde er Geschäftsführer und Verlagsdirektor, also Nachfolger von Dr. Otto Pflaum, der im Juni 1930 gestorben war.[5] Betz wurde außerdem Mitglied des Aufsichtsrates.[1]

Knorr & Hirth hatte 1400 Mitarbeiter und auch Betz’ Arbeit hatte jetzt den großzügigen Rahmen, den er sich immer gewünscht hatte. Auch bekam er so unmittelbaren Kontakt zur Ruhrlade, einem weitgehend geheim gehaltenen Bund von 12 Großindustriellen im Rheinisch-Westfälischen Industriegebiet. Im Aufsichtsrat von Knorr & Hirth saßen als Mitglieder der Ruhrlade Paul Reusch, Gutehoffnungshütte in Oberhausen, Karl Haniel, Düsseldorf, und Ernst Brandi, Gelsenkirchener Bergwerks-AG. Die bayrische Zeitung wurde so zu zwei Dritteln von Männern der rheinisch-westfälischen Industrie bestimmt.

Diese Männer hatten wenig Kenntnis vom Zeitungsmachen. Der Abbau der Schuldenlast des Verlagshauses in den Jahren 1930–1932 von 10 Mio. auf 2,8 Mio. Reichsmark schaffte viel Vertrauen für Betz und ließen ihm in der Gestaltung seiner Arbeit freie Hand. 1931 wurde er auf einer Tagung in Wien zusätzlich Vorstand des Reichsverbandes der Deutschen Zeitungsverleger.[1]

Zeit des Nationalsozialismus

Mit der Machtergreifung der Nationalsozialisten schwankte vor allem im Aufsichtsrat die Stimmung für das „neutrale“ Verlagshaus. Bereits in der Nacht von 10. auf den 11. März 1933 gab es erste Verhaftungen wichtiger Redakteure. Auch einer der wichtigsten Stützen für Betz in der Redaktion, Chefredakteur Büchner, war einen Tag später verhaftet, er selbst blieb aber zunächst noch verschont.

Ab Mitte März spaltete sich die Redaktion in zwei Hälften: Die Mehrheit wollte weitermachen wie bisher und stand fest zu Büchner, die kleinere Anzahl der Redakteure wünschte eine Zusammenarbeit mit den neuen Machthabern. Treibende Kraft für den Umschwung war Karl Haniel, der Ende März in München Himmler aufsuchte und ihm die Zusammenarbeit des Aufsichtsrates zusicherte. Am Tag darauf wurde Betz verhaftet, sein Büro und sein Arbeitszimmer durchsucht und Korrespondenz beschlagnahmt. Der Haftbefehl war persönlich von Himmler unterzeichnet. In einem öffentlichen Vortrag 1958 griff Betz rückwirkend die Großindustrie scharf an: „Die zwei passen nicht zueinander. … Es war uns klar, daß die Industrie den März 1933 nicht aufhalten konnte, aber sie machte noch nicht einmal den Versuch, ihre großen persönlichen und materiellen Beziehungen für uns einzusetzen.“

Während der Haft erhielt er die fristlose Kündigung des Verlages, der mittlerweile aufgelöst worden war. Bei seiner Haftentlassung im November 1933 führte er ein persönliches Entlassungsgespräch mit Himmler, von dem er zynisch mit auf den Weg bekam: „Sie haben auf das falsche Pferd gesetzt.“

Nach der Haft ging er zunächst nach Gersheim im Saarland, wo jetzt seine Frau mit den ältesten beiden Töchtern bei ihren Eltern wohnte. Drei Jahre später zog er zusammen mit ihr in ein neu gebautes Haus nach Rohrbach, dem Geburtsort Betz' Mutter. Hier kam 1936 die jüngste Tochter zur Welt. Betz war zunächst arbeitslos, doch bereits Mitte 1936 erhielt er aufgrund seiner guten Kontakte ein Stellenangebot im Anzeigen- und Vertriebsgeschäft der Frankfurter Zeitung für das Gebiet Rheinland-Westfalen – mit 600 Reichsmark monatlich jedoch weit unter seinen bisherigen Fähigkeiten dotiert. Seine guten Kontakte zu den ehemaligen Kollegen im Aufsichtsrat, Brandi, Haniel und Reusch, verschafften ihm lukrative Anzeigenaufträge, die für einen reinen Anzeigenverkäufer unerreichbar gewesen wären. Seine Reputation bei der Frankfurter Zeitung stieg so gewaltig.

Betz siedelte bereits 1937 mit seiner Familie nach Essen und ein Jahr später nach Düsseldorf-Derendorf, wo er langfristig eine neue Heimat fand.

Zu Beginn des Zweiten Weltkriegs wurde auch Betz einberufen. Er wurde altersbedingt heimatnah bei der Kraftfahrzeug-Beschaffungskommission in Düsseldorf eingesetzt, später wechselte er in die Rüstungsindustrie zu den Vereinigten Stahlwerken, wo er Spenden verwaltete sowie im Referat „Fliegerschädenbeseitigung“ arbeitete. Im September 1944 wurde er im Volkssturm für einige Tage an die Westfront geschickt. Die amerikanischen Truppen nahmen ihn in Wuppertal-Dornap gefangen.

Neuer Wirkungskreis in Düsseldorf

Die Verhöre mit amerikanischen und englischen Presseoffizieren führten schnell zu Gesprächen zur Gründung neuer deutscher Zeitungen. Betz war politisch unbelastet und bekam bereits im Juli 1945 die Verlagsredaktion der von den Briten herausgegebenen Neuen Rheinischen Zeitung in Düsseldorf. Betz war damit einer der ersten deutschen Pressevertreter nach dem Krieg.

Die Führungsriege der Zeitung, der spätere nordrhein-westfälische Ministerpräsident Karl Arnold, der Rechtsanwalt Erich Wenderoth, Chefredakteur Friedrich Vogel sowie der Verlagsdirektor Anton Betz bewirkten eine eigene, ohne britische Kontrolle arbeitende Zeitung und wurden schon bald dessen Lizenzträger. In einem Festakt wurden am 26. Februar 1946 vom britischen Generalmajor Bishop die ersten Zeitungslizenzen in der britischen Zone vergeben, darunter auch die für die CDU-nahe Rheinische Post. Die Erstausgabe erschien am 2. März 1946.

Weitere Stationen seines beruflichen und politischen Wirkens:

Betz war von 1963 bis 1967 Präsident des Bundesverbandes deutscher Zeitungsverleger.

Ehrungen

Anton-Betz-Stiftung

Die Anton-Betz-Stiftung wurde 1971 von der Rheinischen Post ins Leben gerufen. Sie fördert Wissenschaft und Forschung ideell und materiell und vernetzt diese mit der Öffentlichkeit. Bürgerschaftliche Initiativen zur Heimatforschung und Pflege des kulturellen Erbes sind ebenfalls in die Förderung laut Statuten eingeschlossen. Seit 1985 wird sie von Betz’ Tochter Esther Betz geleitet.

Straßenname

In Düsseldorf-Bilk existiert seit August 2005 die Anton-Betz-Straße.[6]

Weblinks

Literatur

  • Karl Bringmann, Max Nitzsche, Fritz Ramjoué (Hrsg.): Festschrift für Anton Betz. Rheinisch-Bergische Druckerei- und Verlagsgesellschaft, Düsseldorf 1963.
  • Anton Betz: Die Tragödie der „Münchner Neuesten Nachrichten“ 1932/33; in: Emil Dovifat: Karl Bringmann (Hrsg.): Journalismus. Düsseldorf, 1961, Band 2, Seite 34 ff
  • Peter Henkel: Anton Betz: Ein Verleger zwischen Weimar und Bonn, düsseldorf university press, Düsseldorf 2011; ISBN 978-3-940671-48-6

Quellen

  1. 1,0 1,1 1,2 1,3 Ulrich Fohrmann: Anton Betz; in: Saarländische Lebensbilder, Band 4, herausgg. von Peter Neumann, Saarbrücker Druckerei und Verlag, 1989, ISBN 3-925036-20-2
  2. Vgl. hierzu: Richard Baumann: Gothia sei's Panier. 100 Jahre KDStV Gothia zu Würzburg im CV 1895-1995, Würzburg 1995.
  3. Anton Betz: Zeit und Zeitung: Notizen aus acht Jahrzehnten, 1893–1973, Droste-Verlag, Düsseldorf 1973, Seite 133
  4. http://www.gutowski.de/katalog-35/Auktionslose/967-1069.html Auktionshaus Gutowski, Beschreibung der Los Nr. 990 vom Juli 2007
  5. Peter Henkel: Anton Betz: Ein Verleger zwischen Weimar und Bonn, düsseldorf university press, Düsseldorf 2011; ISBN 978-3-940671-48-6
  6. Pressebericht der Rheinischen Post vom 24. August 2005


Kategorien: Person (St. Ingbert) | CDU-Mitglied | Gestorben 1984 | Geboren 1893 | Träger des Großen Bundesverdienstkreuzes | Träger des Bayerischen Verdienstordens | Person (Düsseldorf) | Herausgeber | Deutscher | Mann | Korporierter im CV

Quelle: Wikipedia - http://de.wikipedia.org/wiki/Anton Betz (Vollständige Liste der Autoren des Textes [Versionsgeschichte])    Lizenz: CC-by-sa-3.0

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